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Reishi, shiitake, chaga, cordyceps y otros. Parte 1: Bienvenidas al mágico mundo de los hongos…

Existen culturas ancestrales que durante años se han beneficiado de las virtudes y el poder medicinal que los hongos aportan.

Aunque existen montones de especies de hongos, hoy sabemos que alrededor de 300 especies poseen propiedades medicinales. De hecho, los dos medicamentos farmacéuticos más reconocidos en el mundo, penicilina y estatinas, derivan del mundo fungi: Penicillum.

Y aunque hoy conocemos un poquito más de ellos,  el hecho de que se hayan puesto de moda de forma tan súbita hace que nos encontremos un poco perdidas y no sepamos muy bien de qué va el tema y si nos vendría, o no, bien consumirlos.

Si quieres ganar algo de claridad en cuanto a qué son los hongos medicinales, en qué se diferencian de los champis que te encuentras en el súper, cuáles son sus beneficios y cómo han de consumirse o adquirirse para aprovechar al máximo sus virtudes, ponte cómoda que a lo largo de este artículo y su continuación, vamos a descubrir todo lo que hay detrás de ellos.

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El uso de hongos como medicina se remonta bastante atrás en el tiempo. Por ejemplo, en culturas como la  antigua China tipos de hongos como el Reishi y el Cordyceps eran tan valiosos que solo el emperador podía consumirlos debido a su efecto antienvejecimiento. ¡Larga vida al emperador!

 

Otro hallazgo interesante es el de un tipo de hongo encontrado en la momia del “hombre de hielo”, hace más de 5000 años. La investigación sugiere que el pobrecillo de Otzy padecía de parásitos intestinales y el hongo con el que lo encontraron resulta ser especialmente efectivo contra ese tipo de parásitos [1]. Curioso, ¿no?

En Japón su consumo también está bastante extendido, de hecho allí está aprobado el uso de las setas medicinales como parte de tratamientos médicos, en concreto cuando se trata de patologías crónicas o enfermedades degenerativas. Y es que los hongos tienen cualidades anti-inflamatorias, fortalecen el sistema inmune y ayudan a calmar el sistema nervioso, entre otras características como ahora veremos.

Y tú dirás, ¿y qué tienen estos champiñones de especial, para que sean así de buenos?

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Photo by Andrew Ridley on Unsplash

Pues bueno, quizá te sorprenda descubrir que los hongos pertenecen a un reino totalmente separado del vegetal o el animal, aunque comparten un ancestro común con el ser humano que se remonta a 460 millones de años atrás. De hecho, compartimos alrededor del 30% de nuestro ADN con ellos. Mmmm… ¡Y ahora resulta que somos hermanas! Esto en parte explica los efectos que tienen los hongos para nuestra salud.

El hecho de que nos ayuden a regular diferentes funciones corporales hace que los describamos como sustancias, compuestos o alimentos “adaptógenos” o “modificadores de la respuesta biológica”.  Es decir, nos van a ayudar a que el cuerpo recobre su equilibrio y armonía biológicos, sobre todo cuando se encuentra sometido a altos grados de estrés.

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Photo by Cole Hutson on Unsplash

Te pongo un ejemplo para que lo entiendas mejor. El té verde de Japón o “matcha” también es un adaptógeno, regulando nuestro sistema nervioso de forma que si estamos sobre excitadas va a reducir esa excitación, en su afán por encontrar un equilibrio biológico saludable; mientras que si nos encontramos demasiado abajo, actuará de forma contraria, con un efecto excitante, de nuevo, buscando el equilibrio.

Además, no tienes que preocuparte de pasarte con ellos ya que la gama de hongos y setas que utilizamos como alimentos, ingredientes o suplementos nutricionales a día de hoy se considera segura en la mayoría de circunstancias, pudiéndose utilizar tanto de forma aislada como en combinación con otros suplementos. De hecho, pueden utilizarse de forma continua sin mostrar efectos secundarios (refiriéndonos siempre a personas adultas sanas. Si estás embarazada (o estás intentándolo) o estás lactando, mi recomendación es que consultes con tu médico antes de tomar cualquier suplemento que contenga algún hongo o derivado).

Todas los setas contienen un nutriente extremadamente activo llamado betaglucano, particularmente efectivo para el sistema inmune. Sin embargo, cada tipo de hongo contiene su única combinación de compuestos que hará que tenga unos beneficios para la salud diferentes y característicos. De esta forma, el uso combinado de diferentes especies hará que disfrutemos de mayores beneficios para la salud que si los tomamos de forma aislada.

Y venga, vamos al lío ya con los que nos interesa. ¿Cuáles son los tipos más comunes y qué nos aportan?

Pues vamos a citar 6 clases, aunque como os digo, hay muchas. Sin embargo, me quiero centrar en los que cuentan con más estudios científicos y evidencia que los respalde.

MAITAKE (Grifola frondosa)

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Maitake – www.iculinaria.es

El hongo maitake es una excelente fuente de betaglucanos. Como hemos dicho, estos refuerzan y modulan de forma bastante potente el sistema inmunitario [2]. Muchos estudios demuestran la habilidad que tiene el Maitake de aumentar significativamente el número de células NK (del inglés “natural killer”, o “células asesinas”), por eso se emplea generalizadamente en personas que necesiten reforzar su sistema inmune y en pacientes con cáncer [3, 4, 5].

REISHI (Ganoderma lucidum)

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Reishi – www.saludcasera.com

Es mi preferido sin duda, ya que se le considera “el hongo mágico”, capaz de curar todas las enfermedades de forma rápida y eficaz y prolongar la longevidad [6]. Y aunque esto lo decían los chinos hace más de 3000 años, vamos a ver qué dice la ciencia sobre sus virtudes mágicas. Porque al parecer, el Reishi es realmente un hongo de acción rápida que ayuda a moderar reacciones alérgicas e inflamatorias, así como velar por una buena salud hepática y función respiratoria. ¡Una joyita! [7, 8, 9, 10]. Y espera que hay más, también ayuda a regular los niveles de glucosa sanguínea y de presión arterial. Y se ha empleado extensamente para aliviar el estrés, ya que ayuda a relajar el sistema nervioso y conciliar el sueño. De hecho, no extraña que se utilice ampliamente para ayudar a mantener una buena salud cardiovascular.

CORDYCEPS (Cordyceps sinensis)

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Cordyceps – www.diggita.it

Este a lo mejor te suena porque en el vídeo juego “The last of us” es una cepa mutante de este hongo la responsable de infectar a los humanoides que van a atacarte todo el rato [11].

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Cordyceps: Attack of The Killer Fungi – The Last of Us Edition

El Cordyceps se ha empleado tradicionalmente para aumentar la fuerza y la resistencia, por lo que su uso con atletas se está generalizando (mejora el rendimiento atlético consumiéndolo 45 minutos antes del entrenamiento), especialmente en personas mayores [12]. Admirado por la medicina tradicional China por su habilidad para mantener al corazón y los pulmones en buen estado, las últimas investigaciones se están centrado en determinar si potencia y ayuda a la oxigenación de los tejidos, aumentando el VO2 máximo (aunque de momento la evidencia es contradictoria) [13,14]; además, se ha empleado en pacientes con asma y otras enfermedades respiratorias [15]. Además, parece interesante su papel a la hora de reforzar la función renal e incluso para mejorar la función sexual. Otros usos tradicionales incluyen la regulación y el mantenimiento de la glucosa sanguínea (aumenta la sensibilidad a la insulina en las células) y el de tónico adrenal, es decir, tiene un efecto “adaptógeno” para mantener unos niveles energéticos adecuados a lo largo del día a través de su acción sobre las glándulas adrenales. Sin embargo, los últimos estudios se centran en el uso del Cordyceps como inhibidor del crecimiento de ciertos tumores y tratamiento alternativo o de apoyo contra diferentes tipos de cáncer [16, 17, 18].

SHIITAKE (Lentinula edodes)

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Liliana Fuchs on Flickr

Quizá el hongo shiitake es el más conocido y estudiado, ya que se usa con frecuencia en platos típicos de la gastronomía asiática (si no los has probado, ¡están buenísimos! Yo los compro frescos aquí en Dublín, pero si no puedes encontrarlos tal cual, en algunas tiendas de alimentación asiática los venden secos) y además, por sus propiedades antioxidantes y antimicrobianas, está siendo estudiado como una alternativa a los antibióticos, debido a la cada vez mayor resistencia a los antibióticos a la que se enfrenta la comunidad médica y científica actualmente [19]. La medicina tradicional China y Oriental lo consideran un hongo multi-acción, ya que destaca por su papel en el mantenimiento de un buen sistema inmune, digestivo (modulando la inflamación intestinal) y hepático (optimiza la utilización de grasas como combustible, lo cual es interesante para la pérdida de peso y reduce los niveles de colesterol LDL). Parece también que reduce los efectos adversos de la quimioterapia en pacientes con cáncer [20, 21, 22, 23].

LION’S MANE (Melena de león, Hericium erinaceus)

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Melena de León

Al igual que el resto de hongos, el Melena de León (tiene un nombre súper gracioso, no me lo podrás negar. ¡¿Y lo bonito que es, qué?!) destaca por su papel impulsor del sistema inmune, sus propiedades anti-inflamatorias, anti-tumorales y anti-envejecimiento [24]. Pero lo realmente interesante de él es que es el mejor para el cerebro y la función cognitiva. Ayuda a prevenir el Alzheimer y mantiene la concentración y el rendimiento mental a lo largo del tiempo [25, 26].

CHAGA (Inonotus obliquus)

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Chaga

Si por algo destaca este hongo es por su rápida eficacia contra infecciones recurrentes (resfriados, bronquitis y el resto de infecciones respiratorias) [27, 28] y tratar la psoriasis. Además es una fuente potentísima de la enzima superóxido dismutasa (la enzima antioxidante más potente de nuestro organismo) [29, 30] y minerales esenciales.

¡Y hasta aquí la primera parte! Espero que te esté gustando el artículo y que estés aprendiendo cositas nuevas.

En la segunda parte veremos qué hay que tener en cuenta a la hora de adquirirlos, en qué se diferencian de las setas normales que encontramos en la tienda y cómo consumirlos para aprovechar al máximo sus propiedades.

Y… ¡ahora te toca a ti! Cuéntame, ¿has probado alguna de estas setitas? ¿Cuál fue tu experiencia? ¿Qué beneficios ibas buscando? Anímate y déjame un comentario ahí abajo, ¡me encanta leerte!

¡Hasta pronto!


REFERENCIAS:
[1] Iceman’s mushrooms key in Copper Age and today
[2] Effects of Maitake (Grifola frondosa) glucan in HIV-infected patients
[3] Effect of Maitake (Grifola frondosa) D-Fraction on the Activation of NK Cells in Cancer Patients
[4] Effects of Maitake (Grifola frondosa) D-Fraction on the carcinoma angiogenesis
[5] Antitumor effects of a water-soluble extract from Maitake (Grifola frondosa) on human gastric cancer cell lines
[6] The Sacred Mushroom “Reishi”-A Review
[7] Reishi, Ganoderma lucidum and Ganoderma tsugae: Bioactive substances and medicinal effects
[8] Studies on Bioactive Substances and Medicinal Effects of REISHI, Ganoderma lucidum in Japan
[9] Reishi or Ling Zhi (Ganoderma lucidum)
[10] Ganoderma Lucidum(Reishi) in Cancer Treatment
[11] The Last of Us – Wikipedia
[12] Effect of Cs-4® (Cordyceps sinensis) on Exercise Performance in Healthy Older Subjects: A Double-Blind, Placebo-Controlled Trial
[13] Effects of a commercial herbal-based formula on exercise performance in cyclists. // Cordyceps Sinensis (CordyMax Cs-4) Supplementation Does Not Improve Endurance Exercise Performance
[14] CordyMax enhances aerobic capability, endurance performance, and exercise metabolism in healthy, mid-age to elderly sedentary humans // CordyMax Cs-4 improves cardiovascular and metabolic capacity during exercise in highly-fit athletes
[15] The Scientific Rediscovery of a Precious Ancient Chinese Herbal Regimen: Cordyceps sinensis Part II
[16] Antitumor sterols from the mycelia of Cordyceps sinensis
[17] The Scientific Rediscovery of an Ancient Chinese Herbal Medicine: Cordyceps sinensis Part I
[18] Effect of Cordyceps sinensis on the proliferation and differentiation of human leukemic U937 cells
[19] An examination of antibacterial and antifungal properties of constituents of Shiitake (Lentinula edodes) and Oyster (Pleurotus ostreatus) mushrooms
[20, 21] Shiitake (Lentinus edodes), Shiitake (Lentinula edodes)
[22] Inhibition of Human Colon Carcinoma Development by Lentinan from Shiitake Mushrooms (Lentinus edodes)
[23] Immune-enhancing effects of Maitake (Grifola frondosa) and Shiitake (Lentinula edodes) extracts
[24] Chemistry, Nutrition, and Health-Promoting Properties of Hericium erinaceus (Lion’s Mane) Mushroom Fruiting Bodies and Mycelia and Their Bioactive Compounds
[25] Lion’s mane mushroom
[26] Activity of Aqueous Extracts of Lion’s Mane Mushroom Hericium erinaceus (Bull.: Fr.) Pers. (Aphyllophoromycetideae) on the Neural Cell Line NG108-15
[27] Antiviral Activity of Inonotus Obliquus Fungus Extract towards Infection Caused by Hepatitis C Virus in Cell Cultures
[28] Aqueous Extract from a Chaga Medicinal Mushroom, Inonotus obliquus (Higher Basidiomyetes), Prevents Herpes Simplex Virus Entry Through Inhibition of Viral-Induced Membrane Fusion
[29, 30] Comparative study of antioxidant activity and antiproliferative effect of hot water and ethanol extracts from the mushroom Inonotus obliquus // Antioxidant Activity of Subcritical Water Extracts from Chaga Mushroom (Inonotus obliquus)
Mushrooms – Grégoire Pesti

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Cristina

¡Hola! Soy Cristina y soy la responsable de que este blog tenga vida. Soy una apasionada de la nutrición, de la comida de verdad, de la cocina y de la vida activa, me apasiona el fitness y todo lo que conlleva sentirse bien, por dentro y por fuera. En este espacio podrás encontrar cualquier cosa relacionada con algún aspecto de la salud, especialmente me interesa la salud de la mujer, los trastornos hormonales (hablaré bastante de tiroides, ya que yo también lo padezco), dietas, diseño de menús y otras cositas que me parezcan interesantes y que estén relacionadas con lo anterior. Por supuesto, esto es un espacio vivo. ¡Así que puedes sentirte libre de participar y comentar lo que te apetezca! Si te apetece leer algo más sobre mi, puedes echar un vistazo en el menú superior "Quién soy". Bienvenid@ a Factoría de Salud y espero que disfrutes la lectura :)

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